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Ein Kunstliebhaber, der der Stimme und dem Klopfen auf die Schulter Schulter folgt

Wenn ein Stück mit Dani Levinas spricht, hört er zu.Viele der Werke, die ihn berühren, haben ihre Wurzeln in Lateinamerika.

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Unter seinen vielen Rollen ist Herr Levinas – ein begeisterter Kunstsammler und Vorstandsvorsitzender der Phillips Collection, dem Museum für moderne Kunst im Dupont Circle – ein Kolumnist, der für El País, eine der größten spanischen Zeitungen, über andere Kunstmäzene schreibt.

“Ich sammle nicht nur Kunst, sondern auch Sammler”, sagte Herr Levinas, 71.In den letzten 50 Jahren haben er und seine Frau Mirella, 69, Kunstwerke gekauft, die sich größtenteils in ihrem Haus in Georgetown befinden, einer großen alten Residenz, die zu einem hochmodernen Ausstellungsort umgebaut wurde.(Es gehörte einst Evalyn Walsh McLean, die mit dem Hope Diamanten berühmt war.) Das Paar, die beide aus Argentinien stammen, hat auch einen Platz in Miami.

Die Levinas-Sammlung geht in die Hunderte, und etwa zwei Drittel davon stammen von lateinamerikanischen Künstlern.Einige der Macher, wie der mexikanische Künstler Gabriel de la Mora und der chilenische Künstler Iván Navarro, sind recht etabliert, aber andere würden für viele als neue Namen in Frage kommen.”Man sieht hier nicht mehr die gleichen alten Verdächtigen”, sagte Herr Levinas.

Das Ehepaar ist in der Philanthropie aktiv; Frau Levinas ist im Vorstand des Reina-Sofía-Museums in Madrid.Beide sind im Ruhestand (er aus verschiedenen Berufen, u.a.Verlagswesen, sie aus der Vertretung von zwei Cartier-Läden), und ihre Zeit wird zunehmend mit Sammeln verbracht.Sie verfolgen ihr Interesse an Galerien und Kunstmessen (Art Basel Miami Beach, ARCO Madrid, Zona Maco in Mexiko-Stadt).

Ihre Fundgrube, vor allem Gemälde und Skulpturen, scheint zwischen zwei Polen zu oszillieren: konzeptuelle Ersatzstücke und Werke von üppiger Farbe.Herr Levinas hat kürzlich über seinen Kunstgeschmack und seine Entwicklung gesprochen.Es handelt sich um redaktionelle Auszüge aus dem Gespräch.

Da ich den Spieß umdrehe, womit beginnen Sie normalerweise, wenn Sie einen Sammler befragen?

Ich frage sie nach der Motivation, mit dem Sammeln zu beginnen.Und warum sie dann beschlossen, die Sammlung mit der Welt zu teilen.

Also, wie lautet deine Antwort?

Weil ich es liebe.Ich liebe es, Künstlern zu helfen, aber ich lebe auch gerne mit den Werken.Nehmen Sie dieses Stück von Jose Dávila [“Ohne Titel”, ein Stapel von Ziegelsteinen umgeben von Neon].Ich habe es in Mexiko gesehen.Er ist jetzt groß, aber er war nicht groß, als ich dieses Stück gekauft habe.Der Punkt ist, als ich es sah, sagte ich: “Das ist so schön für mich.” Es bedeutet nicht, dass es für dich schön sein wird, aber es berührt mich und es spricht mit mir.

Ich frage immer: Ist einer davongekommen?

Ich weiß nicht, es ist so schwer, sich daran zu erinnern.

In einigen dieser Werke gibt es so viel Farbe, aber nicht in allen.

Das ist eine große Veränderung, denn vor einigen Jahren kamen Leute zu mir nach Hause, und alles war farblos; es war viel Schwarz und Grau und Weiß.

Was ist passiert?

In den letzten drei oder vier Jahren habe ich beschlossen, mich der Suche nach weiteren Bildern und Farben zu widmen.Nach 50 Jahren des Sammelns verändert man sich; das Kunstwerk ändert sich und man ändert sich auch.Ich kehre mehr zur Malerei zurück, weil ich die Verbindung mit dem Künstler mehr spüre.

Wie explizit ist das lateinische Thema für Sie?

Ich gehe nicht an einen Ort, an dem ich nach lateinamerikanischen Künstlern suche.Dieses Werk [“Suelo I, II, III” (2013)] habe ich in Italien von einer britischen Galerie gekauft.Als ich ihn sah, wusste ich nicht, wer er war: Es ist Gabriel de la Mora.Ich habe es gekauft, ohne es zu wissen.

Haben Sie jemals Doris Salcedo gesammelt? Sie scheint hierher zu passen.

Das ist der, den ich verpasst habe! Danke, dass Sie mich daran erinnern.Es war um 1985 auf einer Auktion.Die Arbeit hatte weiße Hemden und ein Stück Eisen in der Mitte.Und ich sagte: “Das ist so schön.” Ich wusste nicht viel über sie, aber ich habe sie wirklich geliebt.Aus irgendeinem Grund habe ich es nicht verstanden.

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